The Beer Distribution Game

Beer Game at Suppliers' Day

The Beer Distribution Game being played at a suppliers' day of a swiss industrial engineering company.

The Beer Distribution Game is a simulation of a supply chain with four co-makers (retailer, wholesaler, distributor and factory). Participants take the role of a co-maker and decide - based on their current stock situation and customer orders - how much to order from their suppliers. All co-makers have a common goal: Minimizing costs for capital employed in stocks while avoiding out-of-stock situations. The surprising results of the simulation explain inefficiencies of supply chains known as the bullwhip effect.
Start simulation in English

Das Beer Distribution Game simuliert eine Lieferkette mit vier Teilnehmern (Einzelhändler, Grosshändler, Verteiler und Fabrik). Die Teilnehmer entscheiden - auf der Basis ihres aktuellen Lagerbestands und den vorliegenden Kundenaufträgen - wie viel sie bei ihren Lieferanten bestellen. Dabei hat die Lieferkette ein gemeinsames Ziel: Die Kosten für das im Lager gebundene Kapital zu minimieren, gleichzeitig aber lieferfähig zu bleiben. Die überraschenden Ergebnisse der Simulation erklären, wie eine Lieferkette durch den sogenannten Bullwhip-Effekt ineffizient reagiert.
Simulation auf Deutsch starten

You will meet other players here on:

  • Wednesday, at 09:00
  • Thursday, at 16:30
  • Tuesday, at 12:30

(Still you can start the simulation at any time you want. All times are GMT +1 [Berlin, Zurich].)

Technical note

  • In company networks with a restrictive firewall policy, the error message "The Beer Game Server is not running." might occur. This problem is caused by firewalls that do not allow communcation between your computer and the Game Server on ports 8890 to 8894. You have to open ports 8890 to 8894 on your firewall or you can dial in at an internet provider to avoid this problem.
  • Attention: Because the beergame application runs on an older java-version, it is not recommended to use it in lectures or trainings.

For physically and interactively playing the Beer Distribution Game in your company, at least four participants are required. The simulation takes about two hours, including a detailed analysis and an explanation what the bullwhip is and how it can be overcome.

For carrying out the Beer Distribution Game, we strongly recommend the BWI-Start-up, which was founded by former employees of the BWI. The company will continue the professional and longstanding experience of the BWI in the field of interactive business games. Beyond the Beer Distribution Game, the start-up offers a broad portfolio of interactive, instructive and catchy business games.
If you are interested in business games, please do not hesitate to contact Manuel Rippel

Für die Durchführung des physischen und interaktiven Brettspiel-Version des Beer Distribution Games in Ihrem Unternehmen werden mindestens vier Teilnehmer benötigt. Die Simulation dauert - mit einer Analyse der Ergebnisse und einer Erklärung des Bullwhip-Effekts sowie die moderierte Diskussion über mögliche Gegenmassnahmen - etwa zwei Stunden.

Für die Durchführung empfehlen wir Ihnen das BWI-Start-up, welches von ehemaligen Mitarbeitern des BWI gegründet wurde und die langjährige, professionelle Erfahrung des BWI im Bereich von interaktiven Business Games fortführt. Über das Beer Distribution Game hinaus bietet das Unternehmen ein breites Portfolio an weiteren interaktiven, lehrreichen und einprägsamen Business Games an.
Wenn Sie Interesse an Business Games haben, wenden Sie sich bitte an Manuel Rippel

Further Information

A study based on the Beer Distribution Game online (PDF, 277 KB) was presented at the Supply Chain World Europe 2002. It not only analyses causes of the bullwhip effect but also explains, which role human behaviour plays in the effect. For a more detailed article and further literature, please refer to "How human behaviour amplifies the bullwhip effect - a study based on the beer distribution game online" (PDF, 113 KB).